I distillatori dell’Oregon

I distillatori dell’Oregon

Dal diario di viaggio di Claudio Riva, whisky e dintorni


“La distillazione attrae un certo tipo di persone. Non userò la parola pazzi, ma diciamo che chiamarli pazzi non li squalifica.

I buoni distillatori sono disposti a trascorrere lunghe ore facendo un lavoro duro, costoso e disordinato nella speranza che il risultato, anni dopo, possa portare un po’ di piacere ad altre persone. Non è una professione per tutti, ma per pochi – è più di un lavoro, è una chiamata.

In questo momento l’Oregon è la patria di molte di queste persone. Negli ultimi cinquant’anni l’industria della distillazione artigianale è cresciuta in modo così drammatico che viene perdonato il pensare che possa essere nata in forma già completa all’inizio del nuovo millennio, così come Atena saltò fuori già adulta dalla testa di Zeus.

In realtà, i distillatori dell’Oregon sono stati impegnati per centinaia di anni in quella banalità di alchimie che trasformano grano e frutta in alcol. Nei primi anni della storia dell’Oregon le distillerie locali erano comuni, e la distillazione agricola su piccola scala che usava gli alambicchi per preservare le raccolte in eccesso, o semplicemente per piacere o profitto, era solo una scelta di buonsenso. Prima delle ferrovie il migliore e spesso l’unico modo per ottenere il whiskey era farselo da soli.

Il gigantesco reset del proibizionismo non solo ha cancellato dalla mappa la maggior parte di quelle distillerie, ma ha azzerato la memoria collettiva della distillazione artigianale. Questa è stata la grande perdita. La biodiversità della distillazione regionale, quando era viva e in salute, animava le nostre comunità con sapori locali, colori locali e, sì – oh, sì – alcuni personaggi molto divertenti. Ladri di cavalli, sceriffi corrotti, spregiudicati gestori di saloon, evasori fiscali – erano tutti ben rappresentati.

Per fortuna, alcune di queste ‘diversità’ stanno tornando. Il nostro attuale panorama della distillazione potrebbe confondere un viaggiatore del tempo proveniente dal 1955, ma uno del 1855 si sentirebbe come a casa sua.

È un buon momento per essere un bevitore in Oregon. È un buon momento per fare il distillatore? Forse. Onestamente, non è mai stato facile.”

Distilled in Oregon, Scott Stursa
Questa é la prefazione di Margarett Waterbury

Whisky Club Italia #hipstertour19




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